Платформа для смартфонов сможет провести тест на COVID за 15 минут

Изобретение было протестировано на 12 людях, инфицированных COVID-19, и 6 здоровых лицах из контрольной группы. Разработчик проекта Бо Нинг и его коллеги заявили, что этот метод, который объединяет считывающее устройство флуоресцентного микроскопа со смартфоном для определения вирусной нагрузки с помощью анализа CRISPR / Cas12a, работает так же эффективно, как и хорошо зарекомендовавшая себя количественная полимеразная цепная реакция с обратной транскриптазой (RT-qPCR).

«Мы считаем, что эта платформа для смартфонов предлагает потенциал для быстрого расширения возможностей скрининга COVID-19 и, возможно, упрощения проверки отслеживания контактов, улучшения локального сдерживания и информирования региональных служб по борьбе с болезнями», — пишут авторы.

Большинство тестов на COVID-19 в настоящее время требуют взятия мазка из верхней части горла за носом — неудобный процесс, требующий от медицинских работников всех мер безопасности. Однако недавние исследования показали, что SARS-CoV-2 может в равной степени присутствовать как в носоглотке, так и в слюне во время ранней инфекции.  Тесты на COVID-19 на основе слюны могут позволить провести сравнительно надежное, простое и безопасное тестирование.

Чтобы разработать широко доступную платформу для тестирования слюны, ученые создали прототип аналитического чипа, который использует фермент CRISPR / Cas12a для усиления сигнала амплифицированной вирусной РНК в образце слюны. Они интегрировали чип в считывающее устройство флуоресцентного микроскопа на базе смартфона, которое фиксирует и анализирует изображения, чтобы определить, присутствует ли вирус выше пороговой концентрации.

В итоге исследователи использовали это устройство для анализа слюны 18 пациентов из контрольной группы, обнаружив, что этот подход успешно различает пациентов с вирусом и без него.  

Ожидается, что будущая версия чипа, используемого в этой методике, может содержать предварительно загруженные реагенты и контрольные образцы, а пользовательское приложение для смартфонов может обеспечить безопасную беспроводную отчетность по данным испытаний для поддержки усилий в области телездравоохранения.