Virgin Orbit впервые вывела свою ракету на орбиту

Virgin Orbit британского миллиардера Ричарда Брэнсона успешно запустила в космос свою ракету-носитель. Для запуска использовали модифицированный самолёт Boeing 747 с закреплённой под крылом ракетой LauncherOne. 

Воздушное судно вылетело из космопорта в пустыне Мохаве (штат Калифорния). Приблизительно через 40 минут ракета была сброшена в автоматическом режиме, двигатели обеих ступеней LauncherOne сработали в заданном режиме.

Ракета несла на себе полезную нагрузку в виде 10 небольших спутников, которые будут использоваться в рамках образовательных миссий NASA. В Virgin Orbit подтвердили, что спутники успешно выведены на низкую орбиту. 

Напомним, что первый запуск ракеты был в мае 2020 года. Но успешным он не стал. Virgin Orbit потеряла ракету в ходе демонстрационных испытаний. Тогда на провал отреагировал конкурент Virgin Orbit, основатель компании SpaceX Илон Маск. Он напомнил, что до успешного запуска его ракеты Falcon 1, три испытания закончились провалом.